什麼是國家人權機構?

有人說,「國家人權機構是政府內建的除錯程式」。也有人說,國家人權機構象徵著國家的「良心」,致力為最脆弱、最邊緣的群體發聲。

國家人權機構(National Human Rights Institutions,NHRIs )通稱的是一種獨立的國家機關,它必須根據一國的憲法或者特定法律設立,目的是要促進與保障人權。國家人權機構雖由國家設置,且經費來自政府,但是運作卻必須獨立於政府,這方面與司法單位相似。一般而言,國家人權委員會由十位左右之人權專家組成,具有獨立之人事與業務預算,其作為(包括研究、調查、報告)享有高度之獨立性。其意見雖然對政府沒有法律上之約束力,卻因其論述之嚴謹與道德高度,而使政府必須慎重回應。

國家人權機構必須獲得廣泛的授權(mandate)以涵蓋促進與保障人權等各層面的工作。它提供立法、行政等政府部門如何強化人民權利保障的諮詢與建議,並監督政府施政是否符合人權標準。國家人權機構也提供一般人都能近用的服務,包括:受理個案申訴或請願、調查人權侵犯事件與提供建議等。 國家人權機構象徵著國家的「良心」,致力為最脆弱、最邊緣的群體發聲。它也是銜接國家與國際人權規範的重要橋樑,幫助國家確切落實其批准並承諾遵守的國際人權公約。

聯合國從1990年代開始大力推動各國設置符合《巴黎原則》的國家人權機構,作為國家人權事務之最高機關,負責國家人權政策與落實機制之設計、協調、監督,以及人權教育、人權文化之倡導等功能。截至2017年,全球至少已經有117個國家成立了國家人權機構。

《巴黎原則》:國家人權機構之國際標準

一個國家的國家人權機構若要獲得國際社會上的信用和認同,就必須遵照聯合國提出的一系列最低標準,也就是1993年於聯合國大會通過的《關於促進和保護人權的國家機構的地位的原則》,通稱《巴黎原則》。

各國國家人權機構申請加入「國家人權機構全球聯盟」(Global Alliance of National Human Rights Institutions,GANHRI)或相關區域組織時,其會員資格即是依《巴黎原則》進行的評鑑結果而定。在亞太地區,已經有15個A等(完全符合)與9個B等(部分符合)之國家人權機構。

國家人權機構必須符合的基準

根據憲法或法律基礎而成立
基於普世人權標準獲得廣泛的職責授權
以促進與保障人權為己任
具有獨立於政府的自主性
人事組成反映社會中的多元社群與代表性
獲得政府提供足夠的經費資源
擁有調查權

國家人權機構應負擔的功能職權與工作方法

提供國家機關與人權相關的諮詢與建議
監督政府落實人權規範
確保立法草案與現行法規符合人權標準
執行或協助推動人權教育,提升人權意識
調查侵犯人權情事,進行質詢和提出調查報告
加入且/或以法院之友身份參與司法訴訟
加入且/或以促進人權方面的法理學發展
提倡政府批准各項國際人權公約
與非政府組織及公民社會合作
讓所有人民都能夠接近與使用
受理個案申訴,並用爭端解決的機制加以處理

國家人權機構的常見類型

人權委員會
人權委員會通常由一位委員長/主席領導,加上兩位以上固定任期的委員。這些委員是促進和保障人權的公共倡議者。人權委員會能夠勝任《巴黎原則》期待的各種角色,也是亞太地區國家最常見的國家人權機構類型,例如韓國、澳洲、紐西蘭、馬來西亞、泰國等。
專責人權事務的監察使
一般而言,監察使的職責是支持良好行政並調查政府違法失職之情事;當監察使被賦予保障與促進人權之廣泛授權時,亦可滿足國家人權機構之要求。這是歐洲部分國家與中南美洲最常見的類型;亞太地區則有薩摩亞監察使(Samoan Ombudsman’s Office)跟東帝汶人權暨司法監察公署(Timor-Leste Office of the Provedor)之例。
建議與諮詢性質之單位
建議與諮詢性質之單位提供政府人權施政之深入見解與倡議,但是通常不具備受理個案申訴、請願或調查人權侵害之權力,功能相較受限。過去許多歐洲國家,例如法國國家人權諮詢委員會(French National Consultative Commission on Human Rights)採取此模式。
研究單位
研究單位通常被視為人權議題的「智庫」,關注特定人權議題之研究與學術上的發展。跟前一種模式相似,研究單位通常沒有接受申訴或調查的權力。典型例子為丹麥人權中心(Danish Institute for Human Rights)。

更詳細的介紹,請看【懶人包】「一個國家人權機構,各自表述?!」類型介紹篇

亞洲地區國家人權機構民間團體督導網絡(ANNI)年度報告

亞洲地區國家人權機構民間團體督導網絡(ANNI)成立於2006年12月,目的是促進亞洲非政府組織與人權團體之交流,共同關注國家人權機構的進展。ANNI的成員來自亞洲各地,累計至2018 年,共有33個組織、遍佈21個國家及地區。台灣人權促進會(TAHR)是人權公約施行監督聯盟(CW)的成員,同時也是ANNI的創始會員,而人權公約施行監督聯盟在2015-2016年間成為ANNI的一員。

ANNI的主要工作包含監督亞洲國家人權機構的運作情形、加強宣導人權議題,以及改善人權倡議管道與救濟方法,使各國人權機構達到國際人權標準。作為成員,台權會與人約盟也持續參與ANNI每年度觀察報告的撰寫,密切為國際社會更新台灣設置國家人權機構的相關進展與挑戰。

以下列出各年度ANNI報告中台灣部分的章節標題。

2017 台灣國家人權機構評估小組

亞太地區國家人權機構論壇(APF)三位國際專家來台協助評估國家人權機構的設置。經過長達一週的廣泛諮詢,該評估小組最後建議:在我國憲法框架與有效利用現有資源的考量下,一個根據聯合國《巴黎原則》進行大幅轉型的監察院或將能成為獨立、專責的國家人權機構。